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Les altcoins pourraient aider à réduire la consommation d’énergie scandaleuse de Bitcoin (blockblog)

Le bitcoin de crypto-monnaie consomme désormais plus d’électricité par an que l’ensemble de Argentine, selon estimations récentes de l’Université de Cambridge. C’est parce que la création d’un bitcoin, dans un processus appelé exploitation minière, est réalisé par des ordinateurs puissants qui travaillent jour et nuit pour décoder et résoudre des problèmes mathématiques complexes.

L’énergie que ces ordinateurs consomment est exceptionnellement élevée. La police britannique a récemment perquisitionné ce qu’elle croyait être une vaste opération de culture de marijuana en intérieur, pour découvrir que l’énorme consommation d’électricité qui avait éveillé leurs soupçons provenait en fait d’un configuration de l’extraction de bitcoins.

Des milliers de configurations similaires, dont environ 70% sont actuellement basées en Chine, continue de demander de plus en plus d’énergie pour extraire des bitcoins. Cela a naturellement suscité des préoccupations environnementales, avec Elon Musk tweeter en mai 2021 que Tesla n’accepterait plus bitcoins comme paiement pour ses véhicules en raison de ses faibles références écologiques.

Mais il existe des milliers d’autres formes de crypto-monnaie, collectivement appelées « altcoins», qui sont bien plus écologiques que le bitcoin – et auxquels les investisseurs sont tourne maintenant. Beaucoup d’entre eux tentent d’utiliser une technologie moins dommageable pour l’environnement pour produire chaque pièce, ce qui pourrait finalement annoncer un avenir plus vert pour les crypto-monnaies.

Altcoins

Parmi les milliers de « altcoins » sur le marché, ethereum, pièce solaire, cardano et litecoin ont montré un potentiel prometteur en tant qu’alternatives plus vertes au bitcoin. Prenons l’exemple du litecoin comme exemple de la façon dont ils le font.

Les litecoins sont très similaires aux bitcoins, sauf qu’ils n’auraient besoin que /learn/litecoin-mining/” target=”_blank”>un quart du temps pour produire. Là où un matériel sophistiqué et puissant avec une demande d’énergie colossale est nécessaire pour extraire des bitcoins, des litecoins peut être miné avec du matériel informatique standard qui nécessite beaucoup moins d’électricité pour fonctionner.

D’autres alternatives, telles que le solarcoin, visent à encourager les comportements écologiques du monde réel. Un solarcoin est alloué pour chaque mégawattheure qui est généré à partir de la technologie solaire, récompensant ceux qui ont investi dans les énergies renouvelables.

Différentes crypto-monnaies utilisent également différents processus pour effectuer des transactions. Bitcoin utilise ce qu’on appelle un « preuve de travail» protocole pour valider les transactions, qui nécessite un réseau de mineurs en compétition pour résoudre des problèmes mathématiques (le « travail »). Le gagnant – et la personne qui frappe un nouveau bitcoin – est généralement le concurrent avec le plus de puissance de calcul.

Bien que la preuve de travail soit considérée comme relativement sûre, ce qui la rend difficile et coûteuse à attaquer et à déstabiliser, elle est incroyablement gourmande en énergie. La façon dont il oblige les mineurs de bitcoins à rivaliser avec un arsenal toujours croissant d’ordinateurs de haute technologie signifie qu’il en est inévitablement venu à demander de plus en plus d’énergie électrique.

Mais il existe des alternatives à cette forme d’exploitation minière. Ethereum, qui est la deuxième plus grande crypto-monnaie au monde derrière le bitcoin, utilise désormais un protocole différent, appelé «preuve de participation”. Ce protocole a été spécialement conçu pour répondre aux préoccupations environnementales concernant le système de preuve de travail, et il le fait en éliminant la concurrence entre les mineurs. Sans la compétition, il n’y a pas de course aux armements de puissance informatique à laquelle les mineurs peuvent participer.

Compte tenu de l’examen environnemental croissant auquel la crypto-monnaie est désormais confrontée, il est probable que tout nouvel altcoin adoptera le système d’Ethereum plutôt que celui de Bitcoin. Les investisseurs examineront également les informations d’identification vertes des altcoins lorsqu’ils décideront dans quelle crypto-monnaie ils convertiront leur bitcoin.

Crédit: Behnam Norouzi/ UnsplashLe bitcoin peut être échangé contre n’importe lequel des milliers d’altcoins du marché des crypto-monnaies.

Toujours l’avenir de la finance ?

Malgré les critiques adressées au bitcoin pour ses inefficacités énergétiques choquantes, le système financier traditionnel est loin d’être vert lui-même.

Au cours des cinq années qui ont suivi l’Accord de Paris sur le changement climatique, par exemple, on rapporte que 60 des plus grandes banques du monde ont fourni 3,8 billions de dollars (2,7 billions de livres sterling) aux entreprises de combustibles fossiles – pas très respectueuses de la planète. Un rapport ont constaté que 49 % des institutions financières n’effectuent aucune analyse de l’impact de leur portefeuille sur le climat.

Ensuite, il y a la consommation d’électricité du secteur. Là où les crypto-monnaies ont le potentiel de fonctionner sans la surveillance des grandes institutions financières, le secteur bancaire repose sur une énorme quantité d’infrastructures qui consomment naturellement beaucoup d’électricité.

Les banques elles-mêmes utilisent de nombreux ordinateurs et serveurs, ainsi que des milliers de bureaux climatisés et de véhicules énergivores. Il est difficile d’estimer exactement la quantité d’énergie nécessaire pour soutenir toute cette activité, mais un rapport récent ont constaté que le système bancaire consomme plus de deux fois plus d’électricité que le bitcoin.

Ainsi, alors que le bitcoin subit à juste titre sa consommation d’énergie scandaleuse, il est en fin de compte nécessaire que tous nos systèmes financiers soient verts et durables. Les banques peuvent le faire en reconsidérant leurs portefeuilles et en s’efforçant d’atteindre des émissions nettes de carbone nulles. Mais les crypto-monnaies offrent une voie différente vers une finance plus verte – et les altcoins qui se concentrent sur leurs références environnementales pourraient bien nettoyer la réputation de la technologie en matière de consommation excessive d’énergie.La conversation

La conversation

Article de Sankar Sivarajah, directeur d’école de gestion et professeur de gestion des technologies et d’économie circulaire, Université de Bradford et Kamran Mahroof, professeur adjoint, analyse de la chaîne d’approvisionnement, Université de Bradford

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

Traduction de l’article de The Conversation : Article Original